Z domovské Chodové Plané cestuje nejprve do Prahy, a poté odlétá dnes 28. května odpoledne do Toronta. Tam se spolu se třemi dalšími juniory z České republiky setká se zástupci NHL, kteří budou celkem testovat na tři stovky mladých hokejistů z celého světa. „Jedná se o fyzické, výkonnostní a psychické testy,“ říká Marek Benda. „Po testech mám šanci, že si mě vybere nějaký tým na draft NHL, který se koná koncem června v Kolombusu. Nyní máme před sebou náročné zdravotní i jiné zkoušky a v sobotu večer se vracíme domu,“ vysvětluje, co ho čeká.

Žák druhého ročníku obchodní akademie musí zvládnou školu i hokej, který se mu stal i koníčkem spolu s dalšími sporty, jimž se věnuje. „Skloubit to dohromady jde, i když v sezóně strávím kolem čtrnácti hodin týdně na ledě, a když si k tomu připočtu čas příprav, posilovny, masáží a všech věcí, co k tomu patří, je to hodně hodin,“ říká brankář, kterého už odmala trénuje Pavel Knížecký. Marek Benda nehledá v nikom absolutní idol. Za vzor, jak nám řekl, jsou mu dobří hráči i gólmani. „Od každého si beru něco, snažím se mít svůj osobitý styl,“ objasňuje.

Pro podávání skvělých výkonů na ledě je nutná také kvalitní výstroj, kterou mu obstarává domácí klub. „Není to levná záležitost. V současné době má výstroj stojí 250 tisíc korun, bez hokejek, což bych si bez účasti klubu nemohl dovolit. U hokeje je to drahé, a gólmani mají nejdražší výzbroj,“ poukazuje na ceny výbavy. „Krátkodobým cílem je zvládnutí zdravotních testů a také uspět na draftu NHL,“ dodal závěrem Benda. Aktuální dění z Toronta přineseme našim čtenářům tento týden na stránkách deníku.